Geochimistul marin încearcă să dezvăluie modul în care este stocat carbonul în ocean

Geochimistul marin încearcă să dezvăluie modul în care este stocat carbonul în ocean

Hilary Close, profesor asistent de științe oceanice la Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science, folosește o strategie unică pentru a înțelege modul în care carbonul este transferat prin animalele vii în adâncurile oceanului.



Când Hilary Close era la facultate, a fost fascinată să afle că ferma din Ohio în care a crescut a fost odată acoperită de un ocean cald, cu milioane de ani în urmă.

Descoperirea a atras-o către domeniul geologiei, care dezvăluie răspunsuri importante despre trecut care îi pot ajuta și pe oamenii de știință să prezică viitorul. Mai târziu, în timp ce studia mostre de rocă care aveau fosile de viață marină, Close și-a dezvoltat o curiozitate față de ocean.

Astăzi, în calitate de profesor asistent de științe oceanice la Universitatea din Miami Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science, Close studiază modul în care carbonul din organismele vii se scufundă în oceanul adânc. În cele din urmă, această cercetare îi ajută pe oamenii de știință să înțeleagă mai bine modul în care ecosistemele oceanice stochează dioxid de carbon pentru a susține o atmosferă mai curată pentru cei dintre noi de la suprafață.

„Oceanul adânc este incredibil de important în stocarea carbonului, deoarece apa se blochează în lucruri de sute de ani și ajută la echilibrarea carbonului din atmosferă”, a spus Close, un geochimist organic marin. „Dar când ne gândim la ciclul general al carbonului, lucrurile vii sunt wild card, așa că vrem să știm care procese controlează cât și ce fel de carbon biologic intră în oceanul adânc.”

Sunt informații care vor ajuta omenirea să înțeleagă ciclul carbonului Pământului, un echilibru delicat despre care oamenii de știință cred că trebuie menținut pentru a modera schimbările climatice.

Pentru cercetarea și bursa ei în domeniu, Close a fost numită recent unul dintre cei opt oameni de știință ai Pământului care au primit o prestigioasă bursă de cercetare Sloan, acordată a 118 oameni de știință la începutul carierei din întreaga țară.

Rana Fine, profesor emerit la Rosenstiel School, care a făcut parte din comitetul de căutare pentru a angaja Close, a spus că tânăra cercetătoare s-a remarcat prin dezvoltarea unei metode care utilizează izotopi (găsiți prin măsurarea atomilor elementelor chimice) pentru a debloca informații despre oceanele noastre. Folosind „analiza izotopilor specifici compusului”, o tehnică rară folosită doar de câțiva geochimiști, Close analizează rămășițele de plante și animale minuscule care sunt capabile să se scufunde în adâncul oceanului. .

„Acest lucru este important pentru că ne va ajuta să aflăm dacă anumite forme de carbon sunt rapid îngropate și îndepărtate din ocean sau dacă durează mii de ani pentru a trece de la un organism viu la altul”, a spus Fine.

Dincolo de asta, a adăugat Fine, Close este un profesor calificat, care este, de asemenea, capabil să jongleze cu cercetarea, dezvoltarea de noi metode de laborator și îndrumarea studenților pentru propria lor carieră de cercetare. Colegii ei actuali, președintele de științe oceanice Brian Haus și profesorul de științe oceanice Denis Hansell, sunt de acord.

Hansell și Close fac parte dintr-o mică rețea globală de oameni de știință care lucrează pentru a înțelege modul în care oceanele absorb 25% din dioxidul de carbon pe care oamenii îl eliberează în atmosferă. Dar în timp ce Hansell se concentrează pe carbonul biologic care este produs în oceanul superior și este distribuit odată cu curenții, Close se concentrează pe particulele de carbon biologic care se scufundă în oceanul adânc de la viețuitoare.

„Ar putea trece 1.000 de ani până când carbonul din adâncimea oceanului să revină la suprafață, așa că oceanul oferă un absorbant de carbon mai lung decât o face pământul, dar încă nu știm cât timp este”, a spus profesorul de științe oceanice Denis Hansell. , un coleg cu Close la Școala Rosenstiel. „Amândoi ne uităm la modul în care carbonul este modificat biologic, iar societatea trebuie să înțeleagă cum funcționează acest sistem, astfel încât să putem proiecta amenințări sau oportunități pentru a ne conserva oceanele”.

Crescut în zona rurală din nordul Ohio, Close a prosperat ca specializare în geologie la Oberlin College, dar a devenit din ce în ce mai interesat de ocean, precum și de chimie.

Pentru studii superioare, ea a mers la Universitatea Harvard pentru a studia sub profesorul Ann Pearson, unul dintre cei mai importanți oceanografi chimici din națiune. Pearson l-a învățat pe Close despre analiza izotopilor specifici compusului, care le permite oamenilor de știință să identifice modele care îi pot ajuta să înțeleagă ce se întâmplă într-un mediu natural – ocean sau altfel, a spus Close. Înseamnă, de asemenea, că ea cunoaște un spectrometru cu raport izotop, o mașină masivă care le permite lui Close și studenților săi să izoleze aceste modele.

„Este o tehnică destul de neobișnuită, dar obținem atât de multe date din acest tip de analiză”, a spus ea. „De exemplu, anul trecut, un student de licență și-a făcut teza de onoare despre midii de adâncime și am făcut o analiză izotopică a benzilor de creștere ale cochiliei sale, ceea ce ne-a permis să facem inferențe despre cum s-a schimbat dieta acelei midii de-a lungul vieții. ”

După absolvire, Close și-a făcut pregătirea postdoctorală la Universitatea din Hawaii. Acest lucru i-a permis să petreacă mai mult de 100 de zile la bordul navelor de cercetare în Oceanele Pacific și Atlantic. Pe când era acolo, ea a devenit și mai abil în utilizarea pompelor de prelevare de probe care pot ajunge la mai mult de 1.000 de metri sub suprafața oceanului și pot filtra mii de litri de apă pentru a colecta o mică probă circulară de „biomasă” din adâncul oceanului.

„Dacă putem afla ce organisme sunt importante în diferite locații și adâncimi ale oceanului, aceasta ajută la construirea unei imagini despre echilibrul carbonului produs și consumat de la suprafața oceanului în oceanul adânc”, a spus ea. „Apoi, putem vedea cum comunitatea din ocean influențează cât de mult carbon este captat în oceanul adânc.”

Close a spus că probabil va folosi o parte din finanțarea bursei Sloan pentru a-și îmbunătăți echipamentul de prelevare și analiză. Ea ar dori, de asemenea, să facă mai multe cercetări de teren în Oceanul Atlantic, folosind nava de cercetare a Universității, FG Walton Smith, pentru a lucra în strâmtorii Florida și în alte zone adânci care pot adăuga mai multă varietate cercetării sale, care s-au concentrat pe Bermude și Hawaii. Close a spus că o mare parte din motivul pentru care iubește cercetarea oceanelor este diversitatea descoperirilor ei.

„Deși geologia se referă la trecut, are concepte similare, iar domeniul se uită la modele, așa cum fac oceanografii”, a spus ea. „Datorită pregătirii mele, pot măsura lucrurile care se întâmplă în timp real și pot experimenta diferite moduri de a colecta mostre în ocean, așa că a fost o evoluție grozavă pentru mine și sunt atât de bucuros să fac parte din acest domeniu. Oceanul de astăzi este în continuă schimbare și întotdeauna există ceva nou și diferit de explorat.”




Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.