Oamenii de știință îngrijorați cercetează decesele aricilor de mare în Caraibe | Știri Științe

De DÁNICA COTO, Associated Press

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) – Aricii de mare mor în Caraibe într-un ritm pe care oamenii de știință spun că ar putea rivaliza cu moartea în masă care a avut loc ultima dată în 1983, alarmând pe mulți dintre cei care avertizează că tendința ar putea decima și mai mult recifele de corali deja fragile din regiune. .

Magazinele de scufundări au început să raporteze decesele în februarie, dedușindu-i pe oamenii de știință și îngrijorând oficialii guvernamentali care primesc un număr tot mai mare de rapoarte despre arici de mare pe moarte din insule, inclusiv Antigua, St. Lucia, Dominica, Jamaica, St. Vincent, Saba și Insulele Virgine americane, precum și Cozumel din Mexic.

„Este foarte îngrijorător, mai ales pentru că se întâmplă atât de repede”, a spus Patricia Kramer, biolog marin și director de program al Evaluării Rapide a Recifelor din Atlantic și Golf, o colaborare științifică pentru îmbunătățirea condițiilor recifului din regiune.

La început, evenimentul de mortalitate a fost legat doar de aricii de mare neagră – diadema antillarum – care sunt recunoscuți după spinii lor extrem de lungi și slabi. Dar alte două specii au fost afectate de atunci, inclusiv arici de mare plictisitor de stânci și oul de mare din India de Vest.

Desene Animate Politice

Decesele îl îngrijorează pe Kramer și pe alți oameni de știință, inclusiv pe Dana Wusinich-Mendez, conducerea echipei Atlantic-Caraibe pentru programul de conservare a recifului de corali al Administrației Naționale pentru Oceane și Atmosfere din SUA: „Pierderea aricilor noștri de mare ar fi cu adevărat devastatoare”.

Decesele sunt îngrijorătoare, deoarece aricii de mare sunt ierbivori cunoscuți pentru că sunt păstori eficienți care îndepărtează macroalgele din recifele de corali și spațiu liber pentru ca puii de corali să se atașeze, au spus cei doi oameni de știință.

„Sunt un fel de eroii necunoscuți ai recifelor pentru că fac atât de multe lucruri bune”, a spus Kramer.

În timp ce macroalgele sunt o sursă importantă de hrană și adăpost pentru unii pești, prea multe dintre ele pot degrada recifele de corali care sunt supuse stresului de temperaturile oceanelor mai calde decât media și de o boală cunoscută sub numele de pierderea țesutului de corali pietros.

Pescuitul excesiv în Caraibe a dus deja la o abundență mai mare de macroalge, care au fost ținute sub control de aricii de mare care acum mor, a spus Shamal Connell, un ofițer de la St. Serviciul de pescuit al lui Vincent și Grenadine, care supraveghează cercetarea.

„Este foarte urgent să găsim o soluție”, a spus el.

Institutul de pescuit din Golful și Caraibe cu sediul în Florida și Evaluarea rapidă a recifurilor din Atlantic și Golf au creat recent o rețea pentru a investiga decesele, a analiza mostre de țesut și a găsi soluții.

Kramer a remarcat că foarte puține populații de arici de mare neagră s-au recuperat de la evenimentul din 1983 care a început în Oceanul Atlantic, lângă Canalul Panama și s-au extins spre nord și apoi spre est în următoarele 13 luni.

În acea perioadă, doar ariciul de mare neagră a fost afectat, cu 90% sau mai mult din populația muribundă, deși într-un ritm mult mai lent decât evenimentul actual, a spus ea.

„Tocmai când ajungem în punctul în care își revin, ei mor”, a spus Kramer.

Insula Virgină SUA St. Thomas a fost primul care a raportat cea mai nouă rundă de decese în februarie, deși nu este clar dacă acolo a început evenimentul.

La mijlocul lunii martie, insula olandeză Saba din Caraibe a raportat decese similare, menționând că 50% din populația de arici de mare din portul său a murit o săptămână mai târziu. Oficialii din Saba au spus că au aproximativ 200 de arici de mare într-o pepinieră și că adună informații despre noul eveniment de mortalitate, adăugând că unii îi tratează cu antibiotice care ar putea să-i vindece sau să-i împiedice să se îmbolnăvească.

Între timp, Monique Calderon, biolog în domeniul pescuitului la guvernul St. Lucia, a spus că oamenii de știință din estul insulei Caraibe iau în considerare lansarea propriului sondaj pentru a obține mai multe detalii despre unde mor aricii de mare și de ce.

„Când a avut loc ultima moarte în anii 1980, eșantionarea efectuată nu a fost suficient de robustă pentru a determina care este problema exactă, ce ar fi putut-o cauza”, a spus Calderon, adăugând că speră să găsească o explicație cu o tehnologie îmbunătățită.

Ea a spus magazine de scufundări din Sankt Petersburg. Lucia și alte insule din Caraibe au raportat că fundul oceanului este plin de spini de arici de mare sau arici de mare care plutesc în apă atunci când sunt în mod normal ancorați de un recif prin structuri hidraulice cunoscute sub numele de picioare tubulare. Scafandrii au găsit, de asemenea, arici de mare pe moarte, cu țepii căzuți sau cu scheletele albe străpunse prin corpuri.

Pierderea aricilor de mare vine pe fondul evenimentelor de albire a coralilor care rezultă din temperaturile ridicate ale oceanelor și prezența unei boli cunoscute sub numele de pierderea țesutului de corali pietroși, care a afectat peste 30 de specii de corali în aproape două duzini de țări și teritorii din Caraibe, potrivit Atlanticului. și programul de evaluare rapidă a recifului din Golf.

Recifele de corali oferă, de asemenea, protecție împotriva creșterii mării și a furtunilor generate de uraganele care au devenit mai puternice odată cu încălzirea globală și reprezintă o atracție cheie pentru o regiune care se bazează în mare măsură pe turism.

„Ne facem griji că se dezvoltă o criză reală în Caraibe”, a declarat Diadema Response Network într-un raport recent despre pierderea aricilor de mare.

Copyright 2022 The Associated Press. Toate drepturile rezervate. Acest material nu poate fi publicat, difuzat, rescris sau redistribuit.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.