Rechinii masivi par să dispară din California

basking shark

Rechinii basking pot avea o lungime de peste 30 de picioare și se caracterizează prin brahiile lor enorme și aripioarele dorsale înalte de trei picioare. Dar acești veri misterioși, masivi, care se hrănesc prin filtrare ai marelui rechin alb nu sunt doar o curiozitate științifică, ci par să dispară și din California și din restul Pacificului de Nord de Est.

Administrația Națională Oceanică și Atmosferică a efectuat sondaje aeriene în perioada 1962-2004 pentru a monitoriza populațiile de pești valoroși din punct de vedere comercial, cum ar fi sardinele. Studiile aeriene s-au dovedit a fi o înregistrare istorică valoroasă pentru observările rechinilor roșeni, care sunt ușor suficient de mari pentru a fi observate din aer.

Piloții și-au raportat observările către NOAA în fiecare an, iar cercetătorii au descoperit că observările au scăzut dramatic în cele patru decenii ale sondajului.

„Mărimea grupului a scăzut, odată cu scăderea observărilor”, a spus Alexandra McInturf, un cercetător postdoctoral la Universitatea de Stat din Oregon și autor principal al unei noi lucrări despre rechin roșu din jurnal. Frontiere în știința marină. McInturf a scris lucrarea în calitate de candidat la doctorat la UC Davis. „Înainte de anii 2000, puteai vedea până la 500 de indivizi într-un grup… și apoi, după anii 2000, vedeam doar până la 10.”

Rechinii basking au fost enumerați ca fiind pe cale de dispariție la nivel global de Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii în 2019, dar declinul a avut loc în mare parte din vederea publicului.

„Sunt animale mari carismatice și arată atât de ciudat”, a spus McInturf. „Nu te vor face rău, știi, ele sunt practic balene, dar versiunea cu rechin. Sunt surprins că oamenii nu s-au prins de ei mai devreme.”

Un rechin vulgar de pe coasta Atlanticului. (Fotografie de Florian Graner, Green Fire Productions, Flickr CC BY 2.0)

„Rechinii roșeni sunt, în general, hrănitori de filtrare, iar dinții lor nu sunt într-adevăr cu mult mai mari decât unghia mică”, a spus David Ebert, director de program pentru Centrul de Cercetare a Rechinilor din Pacific la Moss Landing Marine Laboratories și unul dintre co-autorii lucrării. „Practic strecoară apa – înoată cu gura deschisă… Grăbitoarele lor sunt în principiu pregătite să fie ca niște site mari.”

Deși sunt observați la suprafață, rechinii roșeni își pot petrece până la 90% din timp sub apă, a spus Ebert. Adesea ei ies la suprafață pentru a se hrăni cu copepode, un tip de zooplancton pe care biologul de pescuit al NOAA Heidi Dewar, de asemenea unul dintre coautorii lucrării, îl descrie drept „vacile mării” pentru rolul lor de păstori ai producătorilor primari de fotosinteză ai oceanului.

Rechinii roșeni se hrănesc și cu alte obiecte mici de pradă, cum ar fi ouăle de pește. În ciuda pradei lor mici, ei devin uriași, făcându-i al doilea pește ca mărime din ocean, în spatele rechinului-balenă. Se știe că sunt migranți pe distanțe lungi, care se găsesc în general la adâncimi de 300 până la 500 de metri, deși sunt capabili să se scufunde mult mai adânc.

Rechinii basking se hrănesc adesea în zone ale oceanului cunoscute sub numele de fronturi, a explicat Dewar, care sunt supuse „mecanismelor fizice de forțare care acționează pentru a concentra prada”. Aceste fronturi pline cu alimente pot apărea atât deasupra, cât și sub suprafața apei.

Pentru un studiu separat, publicat în 2018, Dewar și alții au etichetat trei rechini roșen în largul coastei Californiei, pe care i-au urmărit apoi în jurul Pacificului, inclusiv în apele din apropierea Hawaii și Baja California. În timp ce rechinii tind să fie văzuți în largul coastei Californiei din primăvară până în toamnă, ei rămân în mare parte un mister în ceea ce privește obiceiurile, distribuția și dimensiunea populației.

„Se știu foarte puține despre ei”, a spus McInturf. „Ei fac astfel de explozii și explozii, în care există o mare variabilitate în ceea ce privește momentul când apar și câte vin la un anumit moment.”

„Nici nu știm unde au copii”, a spus Dewar. „Sunt atât de multe care nu se cunosc”.

doi rechini basking
Doi rechini roșeni înoată în largul coastei Irlandei. (Fotografie prin amabilitatea Irish Basking Shark Group)

Chiar și estimarea vârstei celor câțiva rechini roșeni care sunt văzuți este o sarcină imposibilă. Vârsta este adesea estimată prin numărarea benzilor de pe vertebrele unui rechin și „pentru unele specii, asta tinde să funcționeze, unde benzile tind să fie anuale, așa cum numărați benzile pe un copac”, a spus Ebert. „Rechinii vulgar au benzi frumoase de numărat, dar s-a dovedit că benzile nu sunt echivalate cu vârsta. Nu avem absolut nicio idee câți ani au rechinii. „Orice vezi este doar o plăcintă pe cer, pentru că pur și simplu nu știm.”

A afla mai multe despre această specie este extrem de dificilă din cauza cât de rar sunt observate.

Cercetătorii prevăd că o combinație de factori – printre care efectele reziduale ale pescuitului excesiv istoric al rechinului roșu – este de vină pentru scăderea observațiilor din ultimii ani în largul coastei Californiei.

În timpul secolului al XX-lea, rechinii roșeni au fost vizați de pescuitul atât în ​​Oceanul Pacific, cât și în Oceanul Atlantic pentru ficatul lor uleios extrem de profitabil și înotătoarele mari.

„În Canada, acest program de eradicare era mai degrabă pe care l-au avut pentru că rechinii înotau în plasele de somon și îi distrugeau”, a spus Dewar. „Așa că au proiectat aceste nave care, practic, aveau un cuțit mare pe partea din față și ei doar loviu rechinii roșeni pentru a-și proteja plasele de pescuit”.

Această practică de sacrificare și pescuitul cu rechinul roșu din Pacificul de Nord de Est s-a încheiat la mijlocul până la sfârșitul anilor 1900, iar astăzi, rechinii roșeni sunt protejați pe o rază de 200 de mile de coasta Statelor Unite și a Canadei și de Convenția Națiunilor Unite privind Comerțul internațional cu specii pe cale de dispariție dincolo de asta.

„Este o specie cu viață lungă”, a spus Dewar. „Le ia mult timp să-și revină după supraexploatare și probabil că nu au foarte mulți pui”.

Pescuitul și sacrificarea rechinilor roșeni au început cu decenii înainte ca studiile aeriene să indice o scădere potențială a populațiilor de rechini roșeni, iar „acest lucru se datorează probabil unui întârziere din cauza duratei lungi de viață și a maturității târzii a acestor animale”, a scris McInturf într-un e-mail. „Este foarte greu de spus de ce acest efect nu a fost imediat evident.”

Acum, cercetătorii speră la o mai mare conștientizare și monitorizare pentru acest pește care este atât de rar văzut. McInturf a petrecut trei veri studiind rechinii roșeni în Irlanda și, în acel timp, i-a văzut doar o dată. „Asta este obișnuit”, a spus McInturf. „Și este cu adevărat regretabil. Eu le numesc secete de rechini. Și se întâmplă foarte multe. Este foarte greu de prezis unde vor fi și când vor apărea.”

Rechinii basking se rotesc în largul coastei Irlandei. (Fotografie prin amabilitatea Irish Basking Shark Group)

Pentru ca cercetătorii să caute rechini, ei trebuie să fie, de asemenea, în contact cu oamenii care se află în mod regulat pe apă. „Trebuie să primești un pont de genul „Hei, îi vedem în Monterey, Santa Cruz sau undeva”, și trebuie să ieși acolo și să vezi dacă îl poți găsi și pune o etichetă pe el. ”, a spus Ebert.

„Am crescut în zona Monterey și sunt pe apă de când eram mic”, a adăugat el. „Și i-ai vedea, dar nu era ceva la care te-ai gândi: „Oh, pe cine o să sun?”

Din 2010, Centrul de Cercetare pentru Rechinii din Pacific, NOAA și alți colaboratori din Canada, Statele Unite și Mexic au contribuit la generarea proiectului de știință cetățenească Spot a Basking Shark, care permite membrilor publicului să trimită observări ale rechinilor roșeni printr-un portal online. .

„Oamenii de pe apă merită mult respect pentru lucrurile pe care le cunosc și ne bazăm foarte mult pe ei”, a spus McInturf.

Dewar a menționat, de asemenea, că publicul poate suna și raporta observări sunând Centrul de Știință a Pescuitului de Sud-Vest la (858) 546-7000 și i-a îndemnat pe oameni să facă fotografii și să acorde spațiu rechinilor roșeni atunci când sunt reperați, deoarece aceștia sunt susceptibili la bărci. greve.

Pentru o specie care este atât de rar văzută, rămânerea în legătură cu oamenii care pescuiesc, observatorii de balene și publicul în general este o parte cheie a procesului de monitorizare a acestei specii.

„Oamenii au pierdut urma faptului că rechinii roșeni apăreau în număr foarte mare în afara Californiei”, a spus Dewar. „Obzăririle ar fi fost sporadice, dar au fost aici – făceau parte din flora și fauna din California. Și oamenii și-au pierdut urma. Cred că acest concept este cu adevărat important deoarece ne ocupăm de impactul schimbărilor climatice. Normalul nostru nu este neapărat neafectat.”

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.