Sub mare – la mijlocul săptămânii

_MW-Cover

(Din stânga) Frances Tong, Michael Solomon, Conner Humann, Anela Kerber, Damien Beri, Heidi Hirsh, Adam Dolak și Liz Tarquin fac parte din echipa nonprofit The Coral Conservancy. FOTO DE ANTHONY CONSILLIO

Aprofundarea lui Damien Beri în lumea conservării marine l-a determinat să formeze The Coral Conservancy, o organizație nonprofit dedicată salvării a cât mai multor recife de corali.

Anul 2052 sună ca o dată inventată, futuristă. La urma urmei, mai e doar un deceniu de când Jetsonii a avut loc – și aveau mașini zburătoare. Realitatea este că s-a făcut doar peste 30 de ani de astăzi și, potrivit experților științifici, atunci recifele de corali ar putea dispărea.

Există mai mult de 400.000 de acri de recif în principalele insule Hawaii, care găzduiesc mii de specii de plante și animale marine. La kilometri și kilometri de acest tărâm al minunilor acvatice, Damien Beri, care s-a născut și a crescut în Marele Măr, îl privea printr-un ecran. El îl merită pe regretata Ruth Gates, un lider în explorarea recifului local, pentru că i-a stârnit zelul pentru viețile care trăiesc sub mare.

Anela, stagiar în vârstă de șaptesprezece ani, se antrenează pentru a manipula, transporta și inspecta coralii pentru viabilitate. FOTO AMIGURATE CONNER HUMANN

„O mare parte din inspirația mea inițială a venit din vizionarea videoclipurilor online, din vizionarea lui Ruth Gates vorbind despre corali și despre cum a făcut ea și a făcut lucruri pentru recife”, spune el. „Fiind născut și crescut în New York City, mă consider un făcător”.

Beri a obținut o diplomă de master în conservarea și politicile marine de la Universitatea Stony Brook și, nu după mult timp, s-a trezit într-un zbor de 10 ore dintr-o parte în alta a țării pentru a fi stagiar la Divizia de Resurse Protejate a Administrației Naționale a Oceanic și Atmosferic. Tânjind să facă mai mult, Beri a căutat organizații de restaurare a coralilor cu care să se implice, dar a rămas fără probleme.

„În tot acest timp (cu NOAA), m-am dus cu mentorul meu la toate pepinierele diferite de restaurare a coralilor și m-am întâlnit cu mulți dintre liderii din restaurarea coralilor de aici, pe insulă”, își amintește el. „Chiar și făcând asta, m-am străduit să găsesc o modalitate de a-mi folosi abilitățile în restaurarea coralilor. Nu am avut ocazia să mă implic în restaurarea coralilor în Hawai’i, de care am fost șocat pentru că Hawai’i a pierdut aproximativ 50% din recifele de corali. De ce nu ar exista mai multe căi pentru ca oameni ca mine și toți ceilalți membri ai comunității din Hawai’i să participe la restaurarea coralilor? ”

Președintele Coral Conservancy, Damien Beri, îi arată stagiului Anela Kerber, o elevă a Școlii Punahou, cum să transporte coralii și să se asigure că sunt protejați în timpul antrenamentului. FOTO AMIGURATE CONNER HUMANN

Devenind răspunsul la propria întrebare, Beri a înființat The Coral Conservancy, o organizație nonprofit care încearcă să extindă eforturile de restaurare prin intermediul comunității.

„Mi-am asumat responsabilitatea de a reuni o echipă de oameni de știință de renume mondial și experți în restaurarea coralilor, politici și organizații nonprofit și am contactat mai mulți politicieni de pe insulă pentru a crea un permis… care să permită oamenilor din Hawai” i să mă apuc de restaurarea coralilor și să fac diferența. Nu doar o activitate de făcut, ci ceva care va face o diferență reală pe insula noastră pentru membrii comunității sale”, spune el.

În calitate de președinte, Beri lucrează alături de membrii consiliului de administrație Heidi Hirsh, Liz Tarquin și Coppy Hulzman, precum și de nenumărați consilieri care includ pionierul restaurării coralilor din Fiji, Austin Bowden-Kerby; Phil Dustan, care a făcut parte din documentarul premiat Urmărind Coral; Ken Nedimyer, fondatorul Coral Restoration Foundation; și Ellen Pikitch, director executiv al Institutului de Conservare a Oceanelor de la alma mater a lui Beri, Universitatea Stony Brook.

Un voluntar instruit a descoperit o bucată de coral la Ala Moana Beach Park care are nevoie de ajutorul organizației nonprofit. FOTO AMIGURATE DAMIEN BERI

Împreună, echipa orchestrează cursuri educaționale și instruire pe teren pentru membrii comunității care doresc și sunt capabili să se arunce cu capul înainte în lumea subacvatică a tuturor lucrurilor coralului.

„Vrem să fim pe deplin bazați pe comunitate, așa cum ne dorim ca comunitatea să conducă organizația noastră”, spune Beri. „În scopuri structurale, avem oameni pe hârtie, dar voluntarii sunt cei care fac organizația noastră ceea ce este”.

Cei interesați se pot înscrie la exercițiile de antrenament ale organizației nonprofit (următoarea rundă are loc pe 18 și 20 aprilie. Urmărește @the. Coral.conservancy pentru actualizări), care au loc la Kaimana Beach din Waikīkī pentru un exercițiu simulat de restaurare a coralilor și la Hawai ‘i Kai Retirement Community, unde învață ABC-urile și 123-urile operațiunii. Voluntarii vor învăța cum să curețe și să pregătească coralii pentru tranziție; materialele și materialele folosite pentru restaurarea coralilor; cum arată un coral rupt și unde ar trebui să fie plantat pentru a-l salva; alte specii marine importante care sunt necesare pentru a menține echilibrul și ecosistemul recifului; și abilități de siguranță în apă.

Ca o modalitate de a implica tinerele generații în activități de conservare, The Coral Conservancy organizează evenimente comunitare, inclusiv o curățare recentă a plajei la Makapu’u Beach Park cu Community 808 și Banán Hawai’i. FOTO AMIGURATE BANÁN HAWAI’I

Odată ce sunt pregătiți pentru afacerea adevărată, Beri și echipa sa vor duce voluntari la singurul site permis al organizației nonprofit, Makai Research Pier din Waimānalo, unde li se permite legal să aibă grijă de o specie de corali, porites evermanni.

„Suntem prima organizație care a lucrat vreodată cu această specie”, spune Beri. „Am ales acest coral pentru că este un coral incredibil de rezistent, tolerant la căldură, superioară genetic, super coral, iar eforturile și ceea ce facem cu acest coral nu vor fi degeaba, deoarece s-a demonstrat că supraviețuiește încălzirii, condițiilor mai ridicate și mai acide în Oceanul.

„Procesul de autorizare a fost extrem de riguros și a durat foarte mult timp”, continuă el. „Realitatea este că coralii mor mai repede decât este nevoie pentru ca cineva să solicite un permis pentru a-i salva. Ne-a luat un an să ne obținem permisul, iar coralii nu au atât de mult timp.”

Scopul general al Coral Conservancy este de a obține un permis suficient de mare pentru a acoperi o zonă largă de recife de corali care au nevoie de salvare, care, sincer, este cea mai mare parte dintre ele. Permisul său este acum limitat la o singură regiune și un tip de coral, iar Beri, deși recunoscător, spune că nu este suficient.

„Linia noastră de bază pentru obținerea acestui permis a fost că vom răspunde la coralii sparți și deteriorați care sunt împrăștiați în jurul insulei noastre”, explică el. „Avem o densitate foarte mare pe o insulă foarte mică, iar recifele sunt chiar lângă țărm, așa că există un impact consistent nu numai pentru sursele naturale care distrug recifele, ci și pentru oameni, bărci și pescuit.

„Sunt atât de mulți corali sparți în recifele noastre și atât de mulți scafandri și membri ai comunității marine care fac parte din această comunitate dispuși să ajute și, din punct de vedere logistic, planul nostru a fost să avem un permis care să ne permită să dezvoltăm metode de răspuns în situații de urgență, în timp ce Găsim, găsim și identificăm coralii rupti, deteriorați și pe moarte și îi salvăm chiar atunci și acolo. Nu îi aducem la o pepinieră, nu îi ducem în alte locații, găsim coralii care au nevoie de ajutor și îi salvăm și îi instruim pe membrii comunității din Hawai’i să facă asta.”

Până când acest lucru va fi posibil, The Coral Conservancy va continua să facă tot ce poate pentru a ajuta la conservarea unuia dintre cele mai vitale ecosisteme de pe planetă. Și, desigur, dovada este deja în budincă. Voluntar Frances Tong, care a aflat despre organizație după ce a citit despre asta chiar aici, în Mijloc săptămânii” Funcția Proof Positive (publicată pe 7 aprilie 2021), a descoperit un gigant pocillopora eydouxi (sau coral coarne) – unul dintre ultimii de acest fel din zonă – la Ala Moana Beach Park, care a fost aproape distrus de o barcă.

„O să-i denumim Mijloc săptămânii coral”, spune Beri. „Lucrul frumos la acel coral este că unul dintre voluntarii noștri instruiți care a trecut prin programul nostru l-a găsit. Asta arată că programul nostru de formare funcționează de fapt. Ne-am depus cererea la stat, dar încă nu am primit răspuns și au trecut luni de zile. Acest coral este unul dintre ultimii care au mai rămas în zonă, este pe moarte, a fost stricat de oameni și încercăm să facem ceva pentru a-l salva.

„Știm că nu putem face asta singuri și acesta este întregul scop al organizației noastre”, spune el. „Nicio organizație, persoană, lucru sau metodă nu va salva recifele de corali. Ne va lua pe toți. Este responsabilitatea noastră să facem ceva.”

Pentru Beri, 2052 este bine în cursul vieții sale (are 28 de ani) și cu atât mai mult în generații după a lui. Acest lucru, împreună cu intriga lui pură și respectul pentru mare și creaturile ei, face din această sarcină opera lui de viață.

„Tânăra noastră generație este cea care moștenește recifele”, spune el. „Moștenim un ecosistem distrus. Este responsabilitatea noastră – este a mea – la această vârstă să începem să facem ceva. Dacă nu fac ceva, îmi fac mie și planetei un deserviciu.”

Pentru mai multe informații despre The Coral Conservancy, vizitați thecoralconservancy.org.


Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.